«Δεν το παίζω Έλληνας. Πορτογάλος είμαι, με ελληνική καρδιά»

February 23, 2017
444 Views

Ο κορυφαίος προπονητής στον κόσμο για το 2016 σύμφωνα με το Ινστιτούτο Παγκόσμιας Ιστορίας και Στατιστικής Ποδοσφαίρου, μίλησε στο περιοδικό του Αθηναϊκού Πρακτορείου Ειδήσεων και το μήνυμα που θέλησε να στείλει γι’ ακόμα μια φορά, φανερώνοντας την ιδιαίτερη σχέση του με την πατρίδα μας, ήταν πως:

«Αγαπώ πολύ την Ελλάδα. Δεν το παίζω Έλληνας. Πορτογάλος είμαι, αλλά έχω πλέον ελληνική καρδιά. Αγάπησα και αγαπώ την Ελλάδα σαν δεύτερη πατρίδα μου. Έχω πολλούς φίλους εκεί. Η γυναίκα μου λατρεύει την Ελλάδα και να ξέρεις ότι κάποτε θα γυρίσω».

Για το πέρασμά του από την Εθνική Ελλάδας, έκανε αναφορά στις πρώτες του σκέψεις όταν ανέλαβε τη «γαλανόλευκη», αλλά και τα διαφορετικά πράγματα που εν τέλει αντίκρισε από τους ποδοσφαιριστές:

«Δεν είχα σκεφτεί ποτέ να αναλάβω Εθνική Ομάδα. Όταν ανέλαβα την Εθνική Ελλάδος σκέφτηκα ότι σε δυο μέρες θα είχα τελειώσει. Άλλωστε είχα απολυθεί τρεις φορές στην Ελλάδα. Μετά από ένα μήνα όμως κατάλαβα ότι με την Εθνική τα πράγματα ήταν διαφορετικά. Οι παίκτες πίστευαν σε μένα και εγώ έπρεπε να τους πείσω ότι αυτό που χρειάζεται είναι σκληρή δουλειά. Και ξέρεις ότι στην Ελλάδα υπάρχει για πολλούς παίκτες ένας …αντίπαλος: Τα μπουζούκια».

Όσο για τη συνύπαρξή του με τον κορυφαίο και γεμάτο διακρίσεις μέσα στο 2016, Κριστιάνο Ρονάλντο, με τον οποίο ο Φερνάντο Σάντος πανηγύρισε την κατάκτηση του Euro το περασμένο καλοκαίρι, στη μεγαλύτερη επιτυχία της εθνικής ομάδας της Πορτογαλίας, είχε να πει: «Είναι ένας άψογος επαγγελματίας στο γήπεδο, αλλά και ένας εξαιρετικός άνθρωπος έξω απ` αυτό. Βοηθάει όπου μπορεί χωρίς να φαίνεται. Και μην ξεχνάς ότι είναι ένα παιδί 32 ετών, που καθημερινά αντιμετωπίζει τεράστιες προκλήσεις».